Totul poate începe cu intenții bune – dorința de a slăbi și de a-și controla greutatea. Dar pentru unele persoane aceste intenții merg pe o traiectorie greșită, evoluând spre anumite tulburări de conduită alimentară.

Anorexia este una dintre cele mai comune tulburări de comportament alimentar, caracterizată:

  • prin restricții alimentare autoimpuse
  • refuzul de a păstra o greutate corporală la un nivel minim normal pentru vârstă și înălțimea sa
  • frica intensă de a lua în greutate
  • imaginea distorsionată a greutății sau a formei corporale

În unele cazuri persoanele cu anorexie se pot angaja în comportamente de mâncat compulsiv sau de evacuare forțată (vărsături, abuzul de laxative, diuretice, exerciții fizice intense).

Nu este încă foarte clar de ce unele persoane prezintă riscul de a dezvolta această tulburare. Depresia poate fi un factor, susțin unele studii. Unele persoane raportează că depresia lor a început înainte de tulburarea de conduită alimentară. Anorexia poate deveni o modalitate de adaptare la evenimentele stresante ale vieții, pacientul concentrându-și atenția asupra greutății și alimentelor pentru a scăpa de sentimentele intolerabile (accentuate de depresie).

Depresia, efectul unei alimentații deficitare

Depresia, efectul unei alimentații deficitare

Atunci când pacientul are impresia că lucrurile din viața lui îi scapă de sub control, acesta are tendința să mănânce mai puțin, pentru a dobândi sentimentul de control. De asemenea, aceștia pot mânca mai puțin pentru a-și manifesta sentimentele negative față de o persoană semnificativă. Autoinducerea vărsăturilor apare de cele mai multe ori pe un fond emoțional negativ, având rolul de distragere de la  gândurile neliniștitoare cât și de reglaj emoțional. Stima de sine scăzută, problemele de identitate cât și dificultățile emoționale din cadrul depresiei pot conduce la dezvoltarea anorexiei.

Pe de altă parte, depresia poate fi nu doar cauza, ci și efectul unei alimentații deficitare. Se pare că persoanele cu anorexie nervoasă sunt de multe ori susceptibile de a dezvolta depresie secundară. De cele mai multe ori depresia nu este o tulburare separată, ci un rezultat al schimbărilor fizice și biologice pe care anorexia le produce în creier și corp. Oboseala, epuizarea, malnutriția, starea de îngrijorare și obsesia legată de greutatea și forma corporală pot face pe cineva mai deprimat.

La nivel biologic, malnutriția afectează capacitatea creierului de a produce neurotransmițătorii responsabili de emoțiile pozitive (serotonină și noradrenalină). Ba chiar mai mult, anumite cercetări au pus în evidență faptul că persoanele cu anorexie nervoasă suferă o pierdere a materiei cenușii din creier (care este partea activă a cortexului). Pentru că anorexia nervoasă are efecte asupra țesutului cerebral, sunt afectate atenția, memoria, capacitatea de luare a deciziilor și de rezolvare a problemelor.

Rezultatele altor cercetări efectuate sugerează că factorii genetici influențează semnificativ predispunerea la anorexia nervoasă și contribuie substanțial la comorbiditatea observată între anorexia nervoasă și depresie majoră.

Tratament pentru anorexie și depresie

Tratament pentru anorexie și depresie

Cu cât trece mai puțin timp între debutul acestor tulburări și începutul unui tratament, cu atât este mai favorabil rezultatul. Așadar, se impune necesitatea de a cere sprijin de specialitate cât mai devreme. Tratamentul farmacologic și psihoterapia sunt principalele abordări.

Atunci când anorexia coexistă cu depresia se recomandă tratamentul antidepresiv.  Obiectivele tratamentului se vor stabili împreună cu fiecare pacient în parte în funcție de evaluarea acestuia, care are în vedere complicațiile medicale, riscul de suicid, motivația pentru recuperare, indicele de masă corporală, tulburările comorbide, stresul din mediu, printre altele.

Un aspect important este asigurarea stabilității medicale prin evaluarea regulată a stării pacientului. Se are în vedere normalizarea alimentației și a greutății prin reabilitarea nutrițională, cât și managementul simptomelor de mâncat compulsiv, a vomismentelor și exercițiilor fizice excesive. Simptomele de tip depresiv vor fi diminuate odată cu revenirea la o alimentație echilibrată. Odată cu reducerea simptomelor depresive se observă normalizarea obiceiurile alimentare cât și o îmbunătățire a  atitudinii pacienților față de mâncare.   

Psihoterapia este eficienta

Psihoterapiile care și-au dovedit eficiența sunt:

  • terapiile cognitiv-comportamentale
  • terapiile cognitiv-analitice
  • terapiile interpersonale
  • terapiile de familie

Intervenția psihoterapeutică trebuie să aibă în vedere atât ameliorarea simptomelor de tip depresiv cât și ajutarea pacienților să facă față evenimentelor de viață și stărilor afective în mod direct și eficient, fără a permite acestora să le influențeze alimentația. De asemenea, se are în vedere diminuarea sentimentelor de ineficiență, creșterea încrederii în sine, motivarea lor pentru schimbare.

Persoanelor cu anorexie și depresie le este greu să facă pași în căutarea ajutorului și de aceea aceștia au nevoie de sprijin exterior din partea familiei, a prietenilor, a specialiștilor în sănătate mintală (medici psihiatri și psihoterapeuți).

Articol redactat de Ionela Rosu, Psihoterapeut.

Uneori depresia sau tulburările de anxietate pot trece neobservate. Nu aștepta prea mult. Testează-te acum!
*Scala HADS este un instrument de screening validat științific.