Depresia persoanelor vârstnice este mai greu de recunoscut, dar, în principal, putem puncta comorbiditatilor somatice prezente la această vârstă precum și idei greșite că în această perioadă a vieții persoanele trebuie să fie triste.

Depresia la persoanele vârstnice are o prevalență de 15%, depresia severă de 2-3%, iar sindroamele depresiv-anxioase de 4%. Știm că 40% dintre depresiile prezente la persoanele vârstnice nu sunt diagnosticate și doar o persoană vârstnică din șapte (1 din 7), cu simptomatologie depresivă, primește tratament adecvat – ședințe cu un psihoterapeut și, după caz, tratament medicamentos.

S-a observat că persoanele vârstnice cu depresie primesc mai degrabă tranchilizante, iar tratamentul terapeutic este lăsat la urmă, sau complet ignorat din cauze financiare sau lipsă de interes – persoana în vârstă, și chiar familia ei, nu consideră necesar acest tip de tratament.  

Este important să recunoaștem depresia la vârstnici

Este important să recunoaștem depresia la vârstnici

Depresia poate avea o influență importantă asupra vieții persoanei vârstnice și conduce la reducerea activităților și pierderea autonomiei, până la o stare de dependență față de persoanele apropiate. În astfel de cazuri impactul depresiei persoanei afectate asupra celor din jur este considerabil.

Depresia la vârstnici apare dintr-o varietate de factori, vârsta în sine nefiind un factor de risc pentru această tulburare. Există, în schimb, o serie de factori care apar o dată cu înaintarea în vârstă și care reprezintă factori de risc.

Doliul

Doliul poate crea depresie

Pierderea persoanelor apropiate, în special pierderea partenerului de viață, aduce o suferință majoră. Singurătatea și gândurile că nici tu nu mai ai mult, alături de doliu, pot duce la complicații severe, cum ar fi depresia:

  • episodul depresiv apare în 30-60% din cazuri la o lună după pierderea partenerului
  • pentru 15% poate să apară până la doi ani de la pierderea suferită
  • apar reacții depresive și la datele de aniversare a doliului

Impactul acestor pierderi depinde de resursele psihice ale persoanei, de personalitatea sa și de susținerea pe care o are din partea celor din jur.  

Patologia somatică a vârstnicului

Patologia somatică a vârstnicului

Există o corelație strânsă între depresie și patologia somatică a vârstnicului. Afecțiunile somatice și depresia se potențează reciproc și ridică probleme legate de modalitățile de tratament.

Cei care își revin cel mai greu după un episod depresiv major sunt cei care au și afecțiuni somatice sau care au o stare somatică precară. Pe de altă parte depresia se însoțește de o pierdere a motivației de se vindeca de bolile somatice, precum și o slabă aderență la tratament.

Există medicamente care pot determina o depresie secundară sau pot interfera cu metabolismul antidepresivelor cum ar fi: betablocante, antihipertensive sau corticoizi.

Depresia secundară se datorează unor afecțiuni somatice,  iar dintre acestea trebuie reținute în mod special 3 cauze:

  • boala Parkinson
  • dereglările tiroidiene
  • alimentația dezechilibrată, care conduce la carențe de vitamine

Dintre bolile somatice care pot duce la apariția unei depresii secundar, putem numi anemiile, alimentația dezechilibrată (aceasta conducând la carențele de vitamine) și bolile cardiovasculare: infarctul de miocard și insuficiența cardiacă. Dar, pot apărea și așa numitele boli ale vârstei cum ar fi boala Parkinson, accidentele vasculare cerebrale, demențele sau tumorile cerebrale. Bolile neoplazice și cele endocrine, precum și bolilele infecțioase cronice, au și ele o șansă de apariție la vârstnici.

Doctorii prescriu substanțe și medicamente pentru a trata sau a face viața la bătrânețe mai ușoară. Dar, unele au ca reacții adverse declanșarea depresiei:

  • tranchilizantele și sedativele – mai frecvent folosite benzodiazepinele
  • antiinflamatoare nesteroidiene
  • corticoizii
  • medicație cardio-vasculară
  • antiparkinsoniene
  • cimetidina

O mențiune importantă, și deseori ignorată, este efectul acoolului asupra stării de bine a unei persoane. Alcoolul accentuează starea de tristețe, iar, la o vârstă destul de înaintată, cu toții avem regrete și evenimente tragice.

Factorii sociali joacă un rol important

Factorii sociali joacă un rol important

Pierderea poziție sociale, lipsa suportului social și singurătatea sunt printre cei mai frecvent întâlniți factori. Pensionarea tinde să facă mai puțin activi pe cei mai mulți dintre vârstnici – o cauză o are și mentalitatea că în momentul în care te pensionezi, trebuie să te odihnești, iar prin odihnă se înțelege greșit că nu trebuie să mai faci nimic.

Iar cum este construită societatea în momentul de față, la pensionare, multor persoane li se micșorează veniturile și le apar problemele financiare. Alții, sunt forțați să-și schimbe domiciliul, fine din considerente economice, fie motivația familială este la mijloc. Unii bătrâni nu se mai pot îngriji de la o vârstă și este treabă familiei să vină în ajutor – cea mai comună soluție este ca vârstnicul să se mute în casa copilului.

Deficitele senzoriale pot favoriza apariția unei depresii. Auzul sau văzul pot fi afectate, acestea ducând la izolarea socială și pierderea capacității de a desfășura anumite activități care îi fac plăcere.

Articol redactat de Mihai Bran, Medic Psihiatru si Psihoterapeut.

Uneori depresia sau tulburările de anxietate pot trece neobservate. Nu aștepta prea mult. Testează-te acum!
*Scala HADS este un instrument de screening validat științific.